sabato, Gennaio 22, 2022

Tomori: “Quando il Milan mi ha chiamato è stato uno shock! Per me è fantastico poter dire…”

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Il difensore del Milan, Fikayo Tomori, è stato protagonista di una lunga intervista su Champions Journal, il magazine ufficiale della Champions League. Ve la proponiamo tradotta in versione integrale:

– Raccontaci del tuo viaggio. Dove è iniziato tutto?

Quando avevo circa cinque o sei anni, avevo alcuni amici della mia età nel sud-est di Londra. Mia madre ha riunito tutte le altre mamme e ha detto: “Diamo a questi ragazzi qualcosa su cui spendere le loro energie”. Quindi siamo andati in un centro ricreativo locale e ho segnato tanti gol. Poi ho dovuto trasferirmi nel Kent e gli allenatori dicevano: “È bravo, quindi assicurati di metterlo in un club”. Poi sono entrato nella squadra della mia scuola, ed infine sono finito a giocare per il Chelsea quando avevo sette anni e da lì è andata avanti“.

– Tu sei nato in Canada?

Sì. Mi sono trasferito in Inghilterra prima di compiere un anno, ma il Canada fa parte della mia storia. Ci tornavo spesso, ma poi è arrivato il calcio e giocavo quattro volte a settimana, quindi è stato difficile. Ma ho molti amici e parenti lì; tengono d’occhio quello che sto facendo e ricevo sempre messaggi. Voglio tornarci, non ho avuto l’opportunità ma spero di poterlo fare presto“.

– E tu hai anche radici in Nigeria, giusto?

Molte. I miei nonni sono di lì, i miei genitori sono di lì: tutti gli amici che ho a casa vengono tutti dalla Nigeria. E i miei genitori mi parlavano in yoruba, che è una lingua di lì, quindi lo capisco. Sono molto presente nella cultura nigeriana: mangiare il loro cibo e cose del genere. Sono molto nigeriano“.

– Puoi dirci qualcosa in più sui tuoi primi passi al Chelsea?

Quando sei giovane giochi solo per divertimento e non sai mai davvero fino a che punto arriverai. Poi, man mano che invecchi, ti avvicini sempre di più e vedi gente che gioca con la prima squadra; cominci a prenderlo più sul serio. Quindi crescere al Chelsea mi ha decisamente formato come il giocatore che sono oggi. Ho giocato con tanti bravi giocatori, sono stato con tanti bravi allenatori e poi ho avuto l’opportunità di giocare in prima squadra, e questo mi ha portato al livello a cui sono ora“.

– Hai avuto un momento in cui ti sei reso conto che ce l’avevi fatta?

Ho iniziato nel Brighton in Championship, erano in testa alla classifica e sono stati promossi in Premier League. Comunque non ho giocato molto lì. Il passo successivo per me è stato quello di andare in una squadra in cui avrei potuto essere titolare per l’intera stagione: all’Hull City sono riuscito a farlo. Poi penso che andare al Derby County sia stato il momento in cui ho pensato: “OK, forse posso davvero fare carriera”. Poi il Chelsea, giocando in Champions League e Premier League, con circa 20 partite in quella stagione: è stato allora che ho pensato: “OK, credo di poter giocare a questo livello”. Non direi che ce l’ho ancora fatta, sono ancora in viaggio“.

– Quali sono i tuoi ricordi della prima volta in cui hai giocato in Champions League?

Ho avuto la fortuna di farlo con le persone con cui sono cresciuto giocando: Tammy Abraham, Mason Mount, Callum Hudson-Odoi, Reece James. Ricordo di essere uscito dagli spogliatoi contro il Valencia e di ascoltare la musica della Champions League, è stato surreale. Parlando prima della partita eravamo così eccitati, e durante la partita e dopo eravamo tipo, “Wow, questa è la Champions League; questo è il vero palcoscenico”. È stato un giorno speciale“.

– E hai qualche ricordo straordinario di quando eri bambino guardando il Milan?

“Sì, certo, mi vengono in mente le notti di Champions League. Ricordo quando mi appassionavo davvero al calcio, lo guardavo molto, sfortunatamente era la partita di Istanbul. Ma ovviamente è stata una grande partita di calcio. E poi ricordo di aver visto la finale del 2007 ad Atene, quando vinse il Milan. E ci sono tanti grandi giocatori associati al Milan: uno che mi è piaciuto molto è stato Kaká. Quindi poter dire che faccio parte del club per cui questi grandi giocatori hanno giocato è fantastico”.

– Quando si tratta di Milan e difensori, la tradizione è enorme e alcuni di loro sono ancora nel club. Hai parlato con Paolo Maldini o Franco Baresi?

“Ho parlato con Paolo e mi diceva come pensa che io possa migliorare il mio gioco in termini di posizionamento e di possesso palla, sono piccole cose su cui posso lavorare. Ma avere questo tipo di persone da cui imparare e da cui prendere consigli è qualcosa che non puoi allenare, non puoi comprare. E sapere che ti stanno guardando è sicuramente una motivazione per me”.

– C’è anche un’eredità di giocatori inglesi nel club: gente del calibro di David Beckham, Ray Wilkins e Jimmy Greaves, per esempio.

“Sì, quando sono arrivato la gente diceva dei giocatori inglesi che hanno giocato qui. E non erano giocatori qualsiasi, erano grandi giocatori nella storia del calcio inglese. Voglio andare avanti e fare grandi cose qui, e raggiungere i livelli che hanno raggiunto nelle loro carriere”.

– Parlando di giocatori inglesi, ce ne sono altri due che giocano in Serie A in questo momento: Tammy Abraham e Chris Smalling. Ti tieni in contatto?

“Tammy è un amico d’infanzia; siamo cresciuti insieme e finiamo sempre per essere più o meno nello stesso posto, quindi sì, parliamo quasi ogni giorno perché siamo davvero buoni amici. Averlo qui e fargli vivere questa esperienza come me è fantastico. Chris Smalling? Non tanto perché non ci siamo proprio incrociati, ma sono sicuro che quando il Milan giocherà contro la Roma faremo due chiacchiere”.

– Com’è marcare Zlatan Ibrahimović in allenamento?

“È difficile! È così forte, così intelligente con i suoi movimenti. E sai, anche a 40 anni sta ancora cambiando abbastanza velocemente, è ancora molto acuto. Avere qualcuno come lui contro cui difendersi, qualcuno che ha giocato ai massimi livelli per quasi tutta la sua carriera, imparare da questo è incredibile. E averlo nella tua squadra è decisamente meglio che non averlo perché è un vincitore. Guida molto la squadra, guida se stesso e si assicura che tutti alzino il proprio gioco. Averlo intorno è sicuramente positivo”.

– Hai già esplorato la città?

“Ho fatto un po’ di esplorazione ma ora abbiamo così tante partite – e ovviamente la situazione del Covid – che purtroppo non sono uscito molto. Ma sono riuscito a vedere e fare alcune cose: il Duomo, lo shopping, il cibo e tutto il resto. È una città che mi piace e, si spera, quando le cose inizieranno ad aprirsi, che posso vederne di più”.

– Com’è stato trasferirsi non solo in un altro club ma in un altro paese?

“C’era sempre qualcosa nella mia testa in cui pensavo di voler provare qualcosa all’estero e vedere com’è quella vita: la cultura, i diversi tipi di calcio. Quando il Milan è arrivato, per me è stato uno shock: il Milan, il colosso europeo, chiedeva di me. Ma a quel punto ero davvero pronto per andare a provare qualcosa di nuovo”.

– E com’è il tuo italiano adesso?

“Il mio italiano è OK. Sto capendo molto di più di quando sono arrivato per la prima volta. Sai, quando il Mister parla nelle riunioni non mi manca molto per capire tutto. Ma ci sono ancora alcune cose su cui devo lavorare”.

– Puoi dire una frase per noi?

“Vivo a Milano. Sono felice di giocare per il Milan. Spero di fare una buona stagione”

– Fantastico! Quali sono le maggiori differenze culturali tra Milano e Londra che hai notato?

“Sono cresciuto a Londra, prendendo i mezzi pubblici e vivendo in centro, dove tutto è così veloce e così affollato. Sembra che tutti abbiano fretta: a Milano tutto è molto più lento e il modo di vivere è più facile. Mi sta bene perché sono un personaggio rilassato; dopo l’allenamento le persone possono andare a sedersi in terrazza, godersi il sole, stare all’aperto. E ovviamente qui il tempo è migliore…”

– Ti dai ancora dei pizzichi qualche volta?

“Quando ho firmato per la prima volta e avevo una borsa con sopra l’insegna del Milan, ho pensato: “Wow, sono qui. Questo è reale”. Mio padre guardava il calcio negli anni ’80 e ’90, quando il Milan vinceva la Champions League ed era la migliore squadra del mondo, quindi per lui è come “Woah, incredibile”. Sono davvero, davvero felice e davvero grato di essere qui. Se dovessi ritirarmi oggi o se dovesse succedere qualcosa, Dio non voglia, potrei dire: “Sì, ho giocato per il Chelsea, il Milan, sono riuscito a giocare per l’Inghilterra”. Pensarci è da pazzi”.

Milan: Fikayo Tomori (Photo Credit: Agenzia Fotogramma)
Milan: Fikayo Tomori (Photo Credit: Agenzia Fotogramma)

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