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Saelemaekers: “Abbiamo le capacità per arrivare in finale di Champions. Cerco di aiutare De Ketelaere, la concorrenza con Messias…”

Alexis Saelemaekers ha rilasciato una lunga intervista al portale belga dhnet.be. Obiettivi, di squadra e personali, passato, presente e futuro del Milan tra le sue principali dichiarazioni.

Quando sono arrivato a Milano – ha detto – ero ancora un ragazzino, ora sono diventato un uomo. Lavoro ogni giorno con persone che hanno molta esperienza e capacità nel loro campo, questo ti fa crescere. Quando giochi in grandi competizioni come la Champions League, sei costretto a crescere molto velocemente. Non hai la possibilità di commettere errori. All’Anderlecht ero un figlio del club e mi hanno trasmesso alcuni peccati di gioventù. Anche nella mia vita privata sono cambiate molte cose. Questo mi aiuta molto nella vita quotidiana. Il Mondiale è stato un fattore. Abbiamo recuperato i giocatori in ritardo nella preparazione e abbiamo giocato la maggior parte delle amichevoli con una squadra lontana dagli standard. E abbiamo perso quasi tutte le partite. Questo ti entra nella testa e torni in campionato con una visione negativa. Ma dobbiamo rialzarci e giocare ogni partita al massimo. Nulla è ancora perduto in questa stagione“.

Abbiamo le capacità per arrivare in finale di Champions. Non dobbiamo porci limiti. Altrimenti non ha senso giocare contro il Tottenham. Siamo molto ambiziosi e questo è normale in un club così esigente come il Milan. Il momento più difficile l’ho avuto dopo una partita. Feci un piccolo errore tattico che ci costò un gol di Morata (Juventus-Milan 1-1, settembre 2021). Tutti i tifosi mi hanno sostenuto. Non è facile quando 200.000 persone ti mandano messaggi di odio sui social network. Rimanere mentalmente forti non è facile in un momento come questo. Ma questo dimostra quanto amano il club. E anche quanto mi amano, perché vogliono il meglio da me. Ti insegna una lezione: non si commette più lo stesso errore. I tifosi hanno una responsabilità in questo processo di apprendimento“.

De Ketelaere? Quando arrivi in una nuova squadra e hai un momento difficile, i tifosi iniziano a criticare. È successo anche a me, ma Charles ne uscirà rafforzato. Non sono preoccupato per lui. Si vede che ha tutte le qualità per il massimo livello. Acquisterà fiducia e si farà strada poco a poco. Sono convinto che presto vedremo il grande Charles, quello che conosciamo in Belgio. Io sono arrivato in un momento in cui il Milan non stava benissimo. Origi e Vranckx sono arrivati da campioni in carica, in una squadra ben rodata. È più difficile inserirsi. Quando sono arrivato nel gennaio 2020, la squadra non era così buona e c’era ovviamente più spazio. Ma Charles, Divock e Aster si adatteranno al calcio italiano, che ha le sue particolarità. Io cerco di aiutarli quotidianamente. Ho aiutato Charles a trovare il suo appartamento. Ma il mio consiglio più grande è di imparare l’italiano il prima possibile. Nello spogliatoio c’è un grande gruppo di una decina di persone che parlano francese. Se questo fosse successo quando sono arrivato, forse non parlerei ancora l’italiano“.

Gol e assist? Devo dare equilibrio alla squadra e ho molti compiti difensivi. Faccio molte corse e non è sempre facile avere le energie per l’ultimo movimento. Questa lucidità è un punto di lavoro in allenamento, anche se so che l’allenatore è contento del mio contributo. Ho la mentalità di voler sempre aiutare la squadra. Farò sempre le corse necessarie. Non mi interessa se si nota o meno per gli esterni. Finché vinceremo e all’allenatore piacerà, continuerò a farlo. Per l’allenatore è importante avere due giocatori competitivi che possano dare una spinta alla squadra all’ora. Competizione? All’inizio è difficile da accettare, ma lui ti spiega perché non giochi quasi mai tutti i 90 minuti. Io e Messias ci rispettiamo. Lui è molto più riservato. Non parla molto, anche con il resto del gruppo. Ma a Milano siamo una famiglia e non c’è tensione o odio“.

Giroud lo guardo spesso in allenamento. È impressionante vedere come mantiene la calma davanti alla porta. Abbiamo ruoli diversi in campo, ma io imparo da lui. A volte lo prendo in giro dicendo che alla mia età giocava ancora nelle zone basse del calcio francese, ma ho un immenso rispetto per la sua carriera. Ha sempre creduto in se stesso quando molti dubitavano. Ed eccolo qui, il capocannoniere della storia dei Bleus. Ancora troppo spesso viene denigrato e questo mi rattrista. Sono felice di dire che è diventato un vero amico perché è una bella persona, con molta umiltà. Abbiamo anche trascorso parte delle vacanze insieme. Anche la nostra fede ci avvicina e parliamo regolarmente di religione. Olivier è importante per me, mi aiuta quotidianamente“.

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